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La variante Delta agrega incertidumbre a la cadena de suministro de insumos médicos

Por 20/08/2021 Sin Comentarios

La demanda es difícil de predecir a medida que aumentan los casos

El desafío: cerca de fines de junio, el número de casos de COVID-19 en los EE. UU. Alcanzó los niveles más bajos desde la primavera de 2020, y la demanda de procedimientos electivos y medicamentos recetados esencialmente había regresado a niveles prepandémicos. 

Algunas empresas estaban diseñando planes de juego para la transición a un entorno pospandémico con baja cantidad de casos.

En julio, los casos de COVID-19, impulsados ​​por la variante delta más contagiosa, volvieron con fuerza, y ese aumento está agregando incertidumbre a la cadena de suministro de insumos médicos. 

Después de meses de recuperación en la utilización de la asistencia médica, la variante delta está obligando a algunos sistemas hospitalarios a reducir o cancelar procedimientos electivos . Al mismo tiempo, se recuperó la menguante demanda de equipos de protección personal .

A medida que los casos continúan aumentando, las empresas de la cadena de suministro de asistencia médica se están movilizando para asegurarse de que los proveedores tengan lo que necesitan para atender a los pacientes ahora. 

Pero también están vigilando de cerca cómo progresa la pandemia para predecir lo que los pacientes y los proveedores necesitarán en el futuro, lo que podría resultar un desafío mucho mayor. 

“Es un poco de arte, un poco de ciencia”, dijo a FreightWaves Joe Przepiorka, vicepresidente de marketing del fabricante de PPE Shawmut. «Hemos estado hablando constantemente con nuestros socios de canal para evaluar lo que están escuchando y … pronosticar lo que creemos que sucederá».

La buena noticia es que, desde la perspectiva del suministro, los proveedores de atención médica están en una posición mucho mejor que durante los aumentos repentinos anteriores porque se han abastecido de suministros críticos.

La organización de compras grupales Premier realizó recientemente una encuesta de los hospitales miembros y descubrió que la mayoría se sentía cómoda con su inventario de EPP.

Sin embargo, Andy Brailo, director de atención al cliente de Premier, dijo que hay nuevos obstáculos. La economía en general se ha abierto significativamente desde el inicio de la pandemia y ahora es difícil encontrar conductores que entreguen suministros médicos. 

“Los conductores se están enfermando. Así que tienen menos conductores para hacer entregas. Esas entregas ahora se distribuyen entre los negocios tradicionales y el lado de la atención médica ”, dijo Brailo a FreightWaves. «Estas son cosas nuevas con las que no tuvimos que lidiar la última vez».

Además, el cuidado de la salud, como cualquier otra industria, se enfrenta a interrupciones en la cadena de suministro debido al aumento de los costos de transporte , los puertos internacionales obstruidos y la escasez de materias primas .

Brailo dijo que también está atento a los suministros pediátricos especializados porque la ola actual de casos de COVID-19 incluye a muchos más niños no vacunados.

“Mantenemos los dedos cruzados, ya que las universidades están regresando, las escuelas están regresando. Tenemos que vigilar a estos (pacientes) vulnerables … porque requieren productos y necesidades diferentes a los de los adultos ”, dijo. 

El pronóstico: en 2020, muchas empresas públicas no ofrecieron ninguna asistencia financiera porque era demasiado difícil predecir cómo afectaría la pandemia a sus negocios. 

Hasta ahora, las empresas públicas están más dispuestas a ofrecer alguna asistencia para 2021 y más allá, pero esas predicciones a menudo vienen con salvedades debido a la variante delta.

En una reciente llamada de resultados, el primer director financiero, Craig McKesson, dijo que los proveedores de asistencia médica y los formuladores de políticas ahora tienen mucha más información sobre COVID-19, que proporciona una base sólida.

“Los proveedores de asistencia médica continuarán brindando servicios. Han aprendido a manejar a los pacientes con COVID de manera mucho más efectiva y continúan tratando de brindar los otros servicios ”, dijo. «Ha habido algunos retrasos en los procedimientos electivos … pero en su mayor parte, creemos que el negocio seguirá funcionando».

Los ejecutivos del distribuidor Owens and Minor, el fabricante de dispositivos médicos Becton, Dickinson and Co. y el fabricante de medicamentos Teva llegaron a conclusiones similares.   

La demanda de pruebas de diagnóstico es igualmente difícil de predecir. El fabricante de dispositivos Abbott Laboratories comenzó a desacelerar su producción de pruebas COVID-19 en mayo. 

En una llamada de resultados a finales de julio, el director ejecutivo, Robert Ford, dijo que la demanda en Estados Unidos aún era baja, pero que la demanda de otros países era más fuerte, posiblemente debido a la variante delta. La compañía sigue de cerca los números de casos para predecir lo que sucederá a continuación. 

“Esa es realmente la pregunta aquí. ¿Cómo se desarrollarán las pruebas en la segunda mitad del año? » él dijo. «Variantes, tasas de vacunación, etc. Eso es algo a lo que estamos prestando atención».

La respuesta: si bien la variante delta agrega más incertidumbre, las empresas de asistencia médica han estado operando en un entorno impredecible durante más de un año. 

Emily Berlin, directora de marketing estratégico para productos de laboratorio en Cardinal Health, dijo que su equipo monitorea el número de casos y la demanda del mercado varias veces a la semana para determinar cuántas pruebas de COVID-19 comprar. Delta realmente no cambia eso.

“Es simplemente una continuación de los procesos que hemos construido desde el principio para que sean adaptables”, dijo Berlin a FreightWaves. «Lo que hemos tenido que hacer organizativamente es aprovechar … tanta información como sea posible para tomar decisiones de compra y de inventario».

Para Cardinal, la demanda de pruebas de COVID-19 aumentó un 50% de junio a julio.

Aún así, Cardinal está tratando de mantenerse a la vanguardia de las tendencias impulsadas por la variante delta. La compañía se asoció recientemente con Abbott y Quidel para ofrecer más pruebas de COVID-19 de venta libre. Cardinal espera vender esas pruebas a organizaciones fuera del cuidado de la salud, como grandes empleadores o escuelas, que están tratando de reabrir de manera segura en medio de un aumento de casos. 

Por el lado del PPE, Przepiorka dijo que el objetivo de Shawmut es estar preparado tanto para los aumentos repentinos en los nuevos casos como para las pausas en la demanda. La compañía redujo su capacidad de producción cuando la demanda cayó este verano, pero continuó produciendo máscaras y aumentando su inventario para estar lista para un repunte.

«Tenemos suficiente amortiguación para que si tenemos algunos picos a corto plazo, estén cubiertos», dijo. “Y tenemos la capacidad de activar esas capacidades inactivas, probablemente dentro de un par de semanas. Así que tenemos un plan de juego en marcha «.

Przepiorka dijo que Shawmut, que atiende principalmente a la industria automotriz, ingresó originalmente al espacio de PPE para agregar diversidad a la cartera de productos de la compañía. Eso significa que la empresa puede apoyarse en otros tipos de negocios hasta que la demanda de PPE se vuelva más predecible. 

“Ese es el plan de juego. No vamos a cerrar la tienda solo porque se han caído las máscaras ”, dijo. “Tenemos el resto de nuestro negocio. Podemos usar la financiación de eso para invertir un poco en este negocio «.

El objetivo es superar la inestabilidad provocada por el coronavirus original y sus variantes posteriores. Espera que el negocio sea un poco menos volátil al otro lado de la pandemia.

Fuente: freightwaves.com